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Doc en ligne – En quête du roi Arthur



Qui était réellement le
roi Arthur ?
Et qu’y a-t-il de crédible derrière sa fabuleuse légende ? Qui se cache derrière le mythe ? En plus de mille ans, le mythe arthurien n’a perdu ni sa force d’évocation, ni son
pouvoir d’attraction. Comment expliquer un tel engouement ? et surtout, qui était le Roi Arthur ? Est-ce un personnage historique ou un héros mythique ? A t-il été créé de toute pièce par
les premiers romanciers de l’histoire de la littérature, est-il le fruit d’un savant assemblage ou s’agit il d’une figure réelle ? Mythe ou réalité, la quête de ce personnage est fascinante car
son aura dépasse de très loin les marges du seul imaginaire.

Babylone est un magazine d’investigation historique qui propose de voyager dans le temps à la rencontre de lieux mythique, en les découvrant l’ angle de grandes enigmes historiques et en
les racontant à la manière d’enigmes policières.


Le roi Arthur est,
d’après les romances médiévales, un seigneur breton qui aurait organisé la défense de la Grande-Bretagne face aux envahisseurs saxons vers le début du VIe siècle. La légende d’Arthur est
principalement inspirée par le folklore et l’invention littéraire, et son existence historique n’est pas attestée. Les sources historiques d’Arthur sont recueillies sur de rares textes,
tels les Annales Cambriae, l’Historia Brittonum et les écrits de Gildas le sage. Le nom d’Arthur apparait également dans d’anciens poèmes tel que le Gododdin.
Son histoire se situe à une époque où le terme « Bretagne » désignait la partie sud de l’actuelle Grande-Bretagne. La figure légendaire d’Arthur s’est développée en grande
partie grâce l’Historia regum Britanniae (« Histoire des rois de Bretagne ») écrite par Geoffrey de Monmouth au XIIe siècle.

Toutefois, antérieurement à cette œuvre, certains contes et poèmes gallois ou bretons font déjà apparaître Arthur comme un grand guerrier défendant la Bretagne des
hommes et d’ennemis surnaturels ou comme une figure magique du folklore, parfois associée à Annwvyn, l’autre-Monde celtique. La part du récit de Geoffrey de Monmouth adaptée des
sources antérieures et celle issue de sa propre imagination sont inconnues. Bien que les thèmes, les événements et les personnages de la légende du roi Arthur varient considérablement de
texte en texte, et qu’il n’existe pas de version unique, les événements contés dans l’Historia regum Britanniae servirent de base pour la plupart des histoires postérieures. Geoffrey de
Monmouth
dépeint Arthur comme un roi ayant établi un empire rassemblant l’île de Bretagne, l’Irlande, l’Islande, la Norvège et la Gaule, avant
l’arrivée des Saxons en Bretagne.

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